Ga direct naar de inhoud Ga direct naar het hoofdmenu Ga direct naar het zoekveld
 

‘Australiërs zijn echte levensgenieters’

Veel wetenschappers werken enige tijd in den vreemde. Wat valt ze daar op? Deze keer: Jessica Hartmann, postdoc aan Orygen, National Centre of Excellence in Youth Mental Health aan de Universiteit van Melbourne.

Wat is uw onderzoeksgebied?

‘Ik onderzoek slaapproblemen bij jongeren tussen 12 en 25 jaar met een verhoogd risico op het ontwikkelen van een psychotische stoornis. De vraag is of slaapproblemen een verergering van hun psychische klachten kunnen voorspellen. Als dat zo is, wil ik testen of je met een slaaptherapie het verergeren van hun klachten kunt voorkomen of hen beter kunt maken. Orygen, dat wereldwijd bekend staat om zijn onderzoek naar psychische problematiek bij jongeren, heeft criteria ontwikkeld waardoor je weet of iemand een verhoogde kans heeft op een psychotische stoornis. Bijvoorbeeld als hij afgezwakte symptomen van een psychose heeft of als een van zijn ouders zo’n stoornis heeft.’

Hoe bent u in Melbourne terechtgekomen?

‘Ik was nog bezig met mijn PhD toen twee collega’s dolenthousiast terugkwamen uit Melbourne. Ze hadden onderzoek gedaan aan Orygen en vertelden over de leuke collega’s en de goede geïntegreerde samenwerking tussen onderzoekers en professionals in de geestelijke gezondheidszorg. Als jongeren een beroep doen op de gezondheidszorg bij een aan Orygen verbonden instelling wordt meteen gevraagd of ze willen meedoen aan een onderzoek. Door de verhalen van mijn collega’s wilde ik hier ook naartoe. Dat is nu mogelijk met een Rubiconbeurs.’

‘Als postdoc moet je openstaan voor heel veel landen.’

Hoe verschilt de wetenschapsbeoefening tussen Australië en Nederland?

‘In Nederland drijft heel veel onderzoek op PhD-studenten en promovendi. Zij hebben vaak een aanstelling. Hier wordt hetzelfde werk gedaan door onderzoeksassistenten en projectmanagers. PhD-studenten hier zijn ook echt studenten. Ze werken vaak in de bieb en hebben een studentenstatus met bijbehorend leven. In Australië gaat alles veel meer volgens de regels. Wat ik in Nederland afkon met een mailtje, moet ik hier per brief doen met een handtekening van de hoogste baas en dit ook nog aangetekend versturen. Daardoor duurt het ook vaak langer voordat je iets voor elkaar hebt.’

Hoe bevalt het leven daar?

‘Het is hier ontzettend leuk. Melbourne is een grote multiculturele stad die ook intiem aanvoelt. Ze behoort tot de meest leefbare steden ter wereld. Veel meer dan in Nederland leven verschillende culturen in Melbourne door en met elkaar. Ook op mijn werkplek zijn alle continenten vertegenwoordigd. Tegelijkertijd lijkt het hier ook op Nederland. Ik kan hier gewoon naar de Aldi. Maar ik mis de kant-en-klare groentepakketten uit de Nederlandse supermarkten en dat ik relaxt op de fiets naar mijn werk kan. Want ondanks de goede infrastructuur, willen auto’s hier maar geen rekening houden met fietsers.’

Wat steekt u op van Australiërs?

‘Australiërs zijn echte levensgenieters. Ik leer hier veel meer stilstaan bij een mooi etentje en bij lekkere koffie. Er zijn hier ontelbare koffiebars en iedereen vertelt je welke de beste is. Mensen gaan vaker de natuur in of naar het strand. Het leven verloopt langzamer en mensen zijn minder gestrest. Heel prettig.

Zien we u nog terug in Nederland?

‘Ik heb nog geen idee wat ik ga doen als mijn Rubicon beurs eind volgend jaar afloopt. Terug naar Nederland behoort tot de mogelijkheden. Maar waar ik uiteindelijk terechtkom, is afhankelijk van waar ik financiering kan krijgen voor mijn onderzoek.

Tekst: Karin van Lier
Foto: Jessica Hartmann