Ga direct naar de inhoud Ga direct naar het hoofdmenu Ga direct naar het zoekveld
 

‘In Nederland is alles goed georganiseerd’

Veel wetenschappers werken enige tijd in den vreemde. Wat valt ze daar op? Deze keer: de Italiaanse Elisa Giovannetti, postdoc aan het VUmc. Ze is medisch doctor, gespecialiseerd in farmacologie, en werkt sinds zes jaar in Nederland.

Interview

Wat is uw onderzoeksterrein?

‘Nieuwe behandelingen van alvleesklierkanker. Dat zijn de meest dodelijke onder de tumoren, doordat ze ongevoelig zijn voor de beschikbare medicijnen. Ik ontwerp modellen om het genetische karakter van alvleeskliertumoren vast te stellen met behulp van stamcellen uit de tumor. Het is een stap op weg naar personalised medicine, behandeling op maat. Met deze modellen kunnen we nieuwe behandelmethoden testen. Het gaat om combinaties van medicijnen, waarvan sommige nog experimenteel zijn en andere klinisch getest worden of al in gebruik zijn voor een andere vorm van kanker.’

Hoe bent u in Nederland beland?

‘Tijdens mijn PhD aan de universiteit van Pisa kon ik het laatste jaar naar het buitenland. Ik wilde naar Nederland omdat ik wist van het onderzoek binnen het VUmc. Daarna kon ik blijven als postdoc en had ik het geluk een Veni-subsidie te winnen. Inmiddels ben ik hier zes jaar.’

Hoe verschilt de Nederlandse van de Italiaanse wetenschapsbeoefening?

‘De theoretische kennis in Italië is goed, maar de faciliteiten voor laboratoriumonderzoek zijn veel minder. Aan het plannen van een experiment komt veel bureaucratie te pas, waar niemand je bij helpt. Als je iets moet bestellen moet je alles zelf doen: contact leggen met een leverancier, een deal sluiten, de levering organiseren enzovoorts. Dat duurt maanden. In Nederland vraag je iets aan en drie dagen later is het er. Italië heeft ook een structureel gebrek aan postdoc-posities. Het is jammer voor mijn land: het steekt wel geld in de ontwikkeling van mensen, maar juist op het moment dat zij productief kunnen worden, vertrekken ze noodgedwongen naar het buitenland.’

Hoe bevalt het leven in Nederland?

‘Ik vind het prettig dat alles zo goed georganiseerd is. Bijvoorbeeld jullie website 9292 (reisplanner voor het openbaar vervoer, red.) en het feit dat de trein altijd van hetzelfde perron vertrekt, met een dienstregeling die een jaar geldt. Ik kan me verplaatsen met de fiets en het openbaar vervoer, dat is geweldig. Het weer is een zwak punt, ha ha.’

Zien ze u nog terug in Italië?

‘Ik kijk om me heen in Nederland en Italië, maar met de slechte economische situatie vrees ik dat het moeilijk wordt om terug te gaan. Bovendien wil ik graag mijn netwerk hier verder verbeteren. In het begin ben je vooral bezig met je eigen onderzoek, nu merk ik dat mijn netwerk groeit. Het mooie is dat ik ook al samen met een ziekenhuis en laboratorium in Italië een studie heb gedaan onder patiënten met alvleesklierkanker. De ziekte komt niet zoveel voor en door de krachten te bundelen kun je meer patiënten onderzoeken. Dat maakt de resultaten waardevoller.’ 

Tekst: Krista Kroon
Foto: Merlijn Doomernik