Ga direct naar de inhoud Ga direct naar het hoofdmenu Ga direct naar het zoekveld
 

‘Het uitgaansleven is hier wild en druk’

Veel wetenschappers werken enige tijd in den vreemde. Wat valt ze daar op? Deze keer: Joris Veltman, hoogleraar Translational genomics en directeur van het Institute of Genetic Medicine aan de Newcastle University in Newcastle.

Wat is uw onderzoeksgebied?

‘In het Radboudumc in Nijmegen ontdekten wij dat een groot deel van verstandelijke handicaps ontstaat door nieuwe mutaties, die ouders met een overigens normaal DNA via hun ei- en zaadcellen doorgeven aan hun kinderen. In het genetisch materiaal van die zaad- en eicellen zijn een paar foutjes geslopen in vergelijking met het genoom in de rest van hun cellen. Dit soort nieuwe mutaties is een belangrijke oorzaak van ziekten. In Engeland ligt mijn focus nu op mannelijke onvruchtbaarheid. Mijn hypothese is dat nieuwe mutaties in de ei- en zaadcellen van ouders ertoe kunnen leiden dat hun zoon geen zaadcellen aanlegt.’

U won in Saudi-Arabië een prijs voor uw onderzoek?

‘Dat was de King Faisal International Prize in Medicine voor het toepassen van nieuwe genetische technieken, die leiden tot het beter begrijpen van zeldzame ziektes. Samen met mijn collega Han Brunner kreeg ik de prijs uit handen van de Saudische koning. Een van de meest bijzondere momenten uit mijn leven.’

Hoe bent u in Engeland terechtgekomen?  

‘Tijdens een congres in Japan vroeg een collega uit Newcastle of ik wilde komen praten. Ze zochten een nieuwe directeur voor hun onderzoeksinstituut. Dat vond ik interessant, want ik was toe aan een nieuwe uitdaging. Deze nieuwe baan betekende bovendien een promotie. Nu ben ik hoofd van een instituut en onderzoeker.’

‘Het meest inspirerend is de omgang met enthousiaste en slimme onderzoekers’

Hoe verschilt de wetenschapsbeoefening tussen Newcastle en Nederland?

‘Wat betreft samenwerking en het opzetten van onderzoek lijken die heel erg op elkaar. Natuurlijk is de cultuur in elk laboratorium en onderzoeksinstituut anders, maar de overgang ging heel makkelijk. In Newcastle werk ik met allerlei buitenlanders, in Nijmegen ook trouwens. 

Hoe bevalt het leven daar?

‘De sfeer is heel ontspannen in Newcastle. Mensen zijn bijzonder vriendelijk en de natuur is prachtig. Ik woon midden in het centrum. Het uitgaansleven is hier wild en druk. Als ik op een terras een biertje drink, komen er veel vrijgezellenfeesten langs. En als er ergens een band speelt, staan mensen meteen te dansen. Ik ben zelf ook vrij uitbundig, dus ik doe meteen mee.’ 

Zien we u nog terug in Nederland?

‘Ik heb nog een deelaanstelling bij het Radboud. De komende drie jaar kom ik elke maand een paar dagen terug naar Nijmegen, om een aantal promovendi te begeleiden. Als zij eenmaal gepromoveerd zijn, is er een grote kans dat ik in Engeland blijf. Tenminste, als ze mij dan hier nog willen hebben.’ 

Auteur: Karin van Lier
Foto: Radboudumc